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Apuntes de campo: Chulucanas

El sol abrasador de la ciudad norteña de Chulucanas, Piura, nos abrazó cálidamente mientras el equipo de Allpa se embarcaba en un cautivador viaje visual por el taller dirigido por el artesano Alex Calle. Alex, artesano de sexta generación, no solo ha continuado la tradición familiar sino que también la ha elevado a nuevas alturas.

El taller de Alex, iniciado cuando tenía 30 años y sin un espacio dedicado, ha evolucionado hasta convertirse en un espacio próspero hoy. Por pura determinación, ahora posee un terreno que alberga áreas para acabado, hornos, embalaje y un extenso huerto de varios árboles frutales. Ubicado a solo minutos del parque principal de la ciudad, el taller de Alex es un testimonio de dedicación y progreso.

Al reflexionar sobre el pasado, Alex cuenta cómo la zona carecía de servicios básicos como electricidad, agua o drenaje cuando llegó por primera vez. A lo largo de los años, ha sido testigo y contribuido activamente a la transformación de su taller y de la comunidad en general.

La cerámica chulucana, reconocida mundialmente por su exquisita calidad y acabados únicos, tiene sus raíces culturales en las civilizaciones prehispánicas Vicus y Tallán. Una tradición transmitida de generación en generación, el arte de la cerámica chulucanas es un patrimonio vivo. 

Alex, sin embargo, observa con preocupación que algunas de estas habilidades tradicionales están desapareciendo. Tareas como amasar o pulir, parte integral del proceso, encuentran cada vez menos manos dispuestas a participar debido a la disminución de la demanda y a las personas que buscan empleo en otras industrias.

Durante nuestra visita al taller, tuvimos el privilegio de presenciar las diversas técnicas que Alex y su equipo han desarrollado a lo largo de los años. Su compromiso con la creación, innovación y reinvención constante le da nueva vida a la cerámica Chulucanas.

Una de las técnicas más cautivadoras y hermosas que observamos fue el proceso de fumar. Se colocan cerámicas en el horno y se queman hojas de mango, emitiendo humo negro que no sólo añade color a la cerámica sino que también deja una resina, impartiendo un brillo final impresionante.

El taller de Alex Calle no solo es un centro de expresión artística sino también un faro de resiliencia frente a los desafíos que enfrentan las artesanías tradicionales. El recorrido por el taller es un testimonio de la evolución dinámica de la cerámica chulucana, una danza entre tradición e innovación, y un compromiso de preservar el rico patrimonio cultural incrustado en cada pieza.

Cuando salimos del taller, el impacto de la dedicación de Alex persistió, haciéndose eco del sentimiento de que cada pieza de cerámica Chulucanas conlleva no solo belleza artística sino también una profunda historia de artesanía, cultura y el espíritu inquebrantable de quienes dan vida a esta tradición eterna. .

 

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